Забвение могло постигнуть и русские былины, если бы не особое стечение обстоятельств, приведших ссыльного московского студента Павла Рыбникова в Заонежье – особый карельский край, который с 11 века осваивался выходцами из Новгорода – торговыми людьми, мореходами, крестьянами и иноками. Не все знают, что знаменитые русские былины так называемых киевского и новгородского циклов про известных всем нам с детства богатыре Илью Муровца, Добрыню Никитича, Святогора, князя Владимира Красно Солнышко и Соловья-разбойника были обнаружены и записаны лишь в 60-х годах 19 века на карельской земле – в Заонежье, заселенном русскими. До того они считались утерянными – цельных текстов не существовало, сохранились лишь отголоски русского героического эпоса. Открытие такого масштаба трудно переоценить. Благодаря труднодоступности северных земель и связанной с этим изолированностью от центра и защищенностью от некоторых событий глобального масштаба в российской истории, в заонежской крестьянской среде многие столетия органично бытовали древние народные сказания, песни, былины, другие жанры фольклора. От известного заонежского сказителя Трофима Григорьевича Рябинина. Рыбников записал основные тексты классических русских былин.
Произошло это в одной из старинных заонежских деревень всего в двух километрах от знаменитого острова Кижи (д. Середка).