Вот уже восемнадцать лет каждый год в начале августа на острове Кижи проходит регата. Это гонки традиционных и современных лодок. Когда-то она начиналась с лодочных соревнований местного масштаба, но очень быстро регата превратилась в настоящий фестиваль, набрав популярность и получив поддержку со стороны государства, и в 2016 году XVIII Международный фестиваль «Кижская регата» прошёл в рамках реализации Федеральной программы «Развитие внутреннего и въездного туризма в Российской Федерации (2011–2018 годы)».
Сегодня в программе фестиваля уже не только лодочные гонки, но и различные мастер-классы по традиционному судостроению, общение и обмен опытом специалистов в этой области и в области туризма, проведение конкурса «Народная лодка», на котором представляются маломерные суда, изготовленные вручную по старинным и современным технологиям.
И это очень важно­­ – традиционные знания и умения передаются, история заонежского судоходства и судостроения продолжается.
По сложившейся традиции уже много лет старт регате дает холостой пушечный выстрел с поморской ладьи «Святитель Николай». Она была построена в Петрозаводске в 1991 году. На таких судах поморы – жители побережья Белого моря – в 15–18 веках ходили торговать на север Европы. За четверть века «Святитель Николай» благодаря морским фестивалям стал известен от норвежского Бергена до английского Бристоля, ведь обошел практически всю Северную Европу.
В праздничных гонках на острове Кижи принимают участие жители Карелии, других регионов страны и зарубежья. С каждым годом их все больше (летом 2016 года участников регаты было более 250, в том числе – три экипажа «Всероссийского общества инвалидов»). По итогам гонок проходят награждения победителей в различных номинациях.
Российский событийный туризм набирает силу, в том числе и в Карелии: многие гости приезжают в Кижи именно в дни регаты, чтобы не только окунуться в мир удивительной деревянной архитектуры, но и увидеть как  продолжают жить бережно сохраняемые и воспроизводимые сотрудниками  и друзьями музея, традиционные заонежские ремесла, традиции и обряды.
Сегодня фестиваль «Кижская регата» известен далеко за пределами Карелии и является знаковым событием для региона. И для местных жителей, и для гостей острова Кижи регата – это возможность поучаствовать в азартной гонке или полюбоваться впечатляющим зрелищем. Этот фестиваль – один из самых привлекательных праздников, проводимых музеем  Кижи на острове и в его окрестностях. Поскольку в настоящее время он длится несколько дней, одна из гонок регаты стартует в старинном заонежском селе Великая Губа (в 20 км от о. Кижи).
 В 2017 году регата пройдет в девятнадцатый раз. По популярности она уже соревнуется с Онежской регатой – международной многодневной парусной регатой на яхтах, которая с 1972 года ежегодно проходит на акватории Онежского озера со стартом и финишем в городе Петрозаводске.